Qué hacer y cómo llegar a Chiang Dao, Tailandia

Muy poca gente hemos conocido que añada este pequeño pueblo del norte de Tailandia a su itinerario, lo que convierte Chiang Dao en una zona alejada del turismo de masas que puede llegar a desmejorar tu experiencia, como sucede en lugares como Chiang Mai.

Personalmente, Chiang Dao y sus alrededores me gustaron mucho. Un lugar lleno de vegetación densa, cascadas, cuevas y por supuesto, como no puede ser de otra manera en Tailandia, templos. Además, la región de Chiang Dao es de las pocas zonas de Tailandia en la que habitan las 6 Hill Tribe (etnias de la montaña): los Akha, Karen, Hmong, Lahu, Lisu y Yao.

En esta guía te contamos qué hacer en Chiang Dao y toda la información práctica para visitarlo incluyendo transporte y alojamientos recomendados.

que hacer en chiang Dao, desde Chiang Mai

Cómo llegar a Chiang Dao desde Chiang Mai

Chiang Dao está realmente cerca de Chiang Mai, lo que lo convierte en una parada ideal en una ruta por el norte de Tailandia.

Ir a Chiang Dao en transporte público

Una de las maneras de viajar de Chiang Mai a Chiang Dao es en autobús público. Se tarda entre 1h30-2h00 y sale uno cada media hora desde las 5:30 hasta las 17:30 desde la Terminal de Autobuses 1 de Chiang Mai (Terminal de Autobuses Chang Phueak). Son autobuses que van dirección Fang, pero tú tendrás que bajarte en la estación de autobuses de Chiang Dao.

El billete cuesta 50 THB y se puede comprar a bordo. Es mejor llegar con algo de tiempo para asegurar asiento.

Ir a Chiang Dao en moto

Nosotros optamos por esta opción porque Chiang Dao formaba parte de una ruta más larga que hicimos por el norte de Tailandia. Pero si te sientes cómodo en moto definitivamente es muy buena opción alquilar moto de Chiang Mai e ir por tu cuenta.

Chiang Dao se encuentra a 70km del centro de Chiang Mai a través de una buena carretera (aunque con tráfico), la carretera en si es tipo nacional sin nada especial, pero ir en moto te da la posibilidad de desviarte de la ruta y visita otros lugares como Bua Tong sticky waterfalls.

que hacer en Chiang Dao
Nuestra scooter alquilada en Chiang Mai

Ir a Chiang Dao en tour guiado

Especialmente si solo tienes un día (y no quieres ir en moto) existen tours de 1 día completo saliendo desde Chiang Mai para visitar los atractivos principales de Chiang Dao o hacer alguna actividad diferente, te dejo enlaces a los más populares;

Cuántos días se necesitan para visitar Chiang Dao

Teniendo en cuenta los apretados itinerarios que tendemos todos a manejar en unas vacaciones yo te recomendaría dedicarle 1.5 días – 1 noche. Si viajas con más calma es una zona preciosa y relajada en la que podrías pasar 2-3 días sin aburrirte.

Más adelante de esta guía tienes nuestras recomendaciones de qué hacer en Chiang Dao y donde dormir para vivir una experiencia diferente en Tailandia.

Cómo moverte por Chiang Dao

La mejor forma de moverse por Chiang Dao es en scooter y no hay lugares para alquilar en cada esquina como en Chiang Mai, por eso decía que si te sientes cómodo en moto lo mejor es ir hasta allí en ella.

No tienes que llevarte todo tu equipaje, coge tus pertenencias más importantes y ropa para un par de días en una mochila pequeña. Nosotros siempre pedimos en los alojamientos que nos guarden la mochila grande y jamás hemos tenido ningún problema ni una mala cara.

Si quieres alquilar moto en Chiang Dao, las encontrarás en hostels mochileros como Koko Home te recomiendo fichar varios e ir directo una vez llegues a preguntar. La mayoría de las empresas o hoteles cobran alrededor de 350 THB por día.

También existe la posibilidad de moverse en taxis por Chiang Dao, pero no hay Grab ni Uber. Lo más práctico es moverse un taxi compartido, son camionetas (songthaews) amarillas que te subes y depende donde vayas el precio será uno u otro. Es el mismo concepto que verás en Chiang Mai por todos lados, solo que en Chiang Mai son rojas y el precio por trayecto más económico. Uno de los puntos de salida de estas camionetas es el 7-Eleven del centro.

que hacer en Chiang Dao
songthaews (chiangmaitraveller.com)

Dónde dormir en Chiang Dao

Al igual que en la mayoría de zonas de Tailandia la calidad precio de los alojamientos es muy buena. En cosas que hacer en Chiang Dao te dejo una opción de alojamiento no convencional que es nuestra preferida. 

Pero si prefieres un hotel o vas a pasar más de una noche en el pueblo estas son nuestras recomendaciones para dormir en Chiang Dao;

$ Koko Home

Hostel económico con habitaciones dobles y compartidas limpias. Alquilan scooters y organizan tours.

$$ 467 Chiang Dao

Habitaciones privadas rústicas desde 20€ en un entorno precioso con. Buffet básico de desayuno incluido.

$$ Dreamhome

Habitaciones privadas y áreas comunes muy agradables con vistas a la montaña. Desayuno incluido.

que hacer en Chiang Dao
467 Chinag Dao, una maravilla de paisaje

Qué hacer en Chiang Dao, las 8 mejores actividades

1. Visitar la Cueva de Chiang Dao (Wat Tham Chiang Dao)

Es punto más turístico de Chiang Dao debido a que todos los tours de un día desde Chiang Mai incluyen esta parada, además, también tiene bastante turismo tailandés.

Wat Tham Chiang Dao se trata de un conjunto de templos y una cueva de 12 kilómetros que es la atracción principal.

La entrada a la cueva son 40 THB y te da acceso a visitar la parte iluminada que se tarda en recorrer con calma unos 45 minutos, 800 metros entre ida. Además, también existe la posibilidad de visitar una parte sin iluminar acompañado de un guía local. Cobran 200 THB y se contrata una vez dentro de la cueva. Esta parte es la más aventura, zonas estrechas, murciélagos, arañas… y todo esto solo iluminado por su linterna. El recorrido es aproximadamente de una hora.

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Estatuas de Buda al fondo
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Toda la cueva esstá llena de formaciones

2. Subir a la pagoda de Wat Tham Pha Plong

Cerca de la Cueva de Chiang Dao, puedes encontrar el Wat Tham Pha Plong, también conocido como el Templo Dorado. La entrada es gratuita, pero para llegar a la pagoda, tendrás que subir nada más y nada menos que 500 escalones.

A lo largo del camino, hay carteles con proverbios budistas, mucha vegetación, y rincones para descansar con la excusa de mirar el paisaje. Antes de la cima te encuentras con una pequeña cueva y una vez en la pagoda hay vistazas a las montañas del Parque nacional de Pha Daeng.

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Vegetación de la zona
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Cueva antes de la Pagoda
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Pagoda en obras pero entorno precioso

3. Llegar hasta el mirador Doi Luang Chiang Dao

La carretera que se adentra en el Parque nacional de Pha Daeng desde Chiang Dao es de las más bonitas que hemos recorrido en Tailandia. Una vegetación exhuberante y montañas de piedra caliza.

Desde Chiang Dao hasta el mirador Doi Luang hay 20 kilometros, unos 45 minutos en scooter. Arriba vimos una camioneta amarilla de transporte compartido, por lo que poderse llegar, se puede. Pero desconozco si lo habitual y el precio que pueda tener. La entrada al Parque Nacional son 200 THB (5€/persona), nosotros a última hora de la tarde pasamos y no había nadie cobrando, sabemos de quién sobre las 7h30 de la mañana también ha pasado sin pagar.

Solo por la carretera ya merecería la pena la visita, pero el mirador también es muy bonito. Además, cuenta con varias cafeterías donde probar café cultivado en la zona.

Si viendo la foto crees que ir hasta el mirador de Doi Luang merece la pena, sigue leyendo, porque te encantará la otra manera de visitarlo.

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llegando al banco de arena de Guraidhoo
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Carretera del Parque Nacional

4. Acampar con vistas a Doi Luang Chiang Dao

Esta información no la encontrarás por muchos sitios, nosotros lo descubrimos por casualidad y es una experiencia que vivir en Tailandia 100% recomendada.

En el mirador de Doi Luang hay tiendas de campaña (con colchón, almohada y manta) para pasar la noche y también bungalows equipados. Suelen ofrecerte pack de alojamiento, cena y desayuno con un precio de 15€-25€ por persona depende de las comodidades del sitio. Tanto la cena como el desayuno son abundantes y como se suele decir despertarse con estas vistas no tiene precio.

Puedes ir allí, preguntar y reservar directamente, pero si prefieres ir más tranquilo deja un comentario y te paso por email el contacto de dos alojamientos a los que hice foto.

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Vistazas de buena mañana

5. Subir a 2.170 metros, Doi Luang Chiang Dao trek

Dentro del parque nacional también existe la posibilidad de subir a la tercera montaña más alta de Tailandia el Doi Luang Chiang Dao, es obligatorio hacerlo con guía y la opción más popular es subir de noche para ver el amanecer desde la cima.

Puedes contratarlo en hostels de Chiang Dao o preguntar en la entrada del Parque (donde te cobran los 200TBH), el precio de los guías va desde 1100 THB por grupo, así que ideal si encuentras otros viajeros que quieran subir.

6. Excursión a la cascada Sri Sangwan y las Aguas Termales Pong Arng

A 30 kilómetros (1 hora en scooter) al norte de Chiang Dao, se encuentran las cascadas de Sri Sangwan y los hot spring de Pong Arng, una excursión perfecta para hacer desde Chiang Dao si vas a pasar varios días

Sri Sangwan es una cascada de piedra caliza con 4 niveles, unos 15 metros de ancho y 20 de alto. A parte de su entorno precioso lo que la caracteriza es que al ser piedra caliza ¡No resbala nada! Es un sitio muy curioso ideal para refrescarse nadando y subiéndose por sus diferentes niveles. Además, es super poco turística por lo que en temporada baja seguro que estas allí solo.

A 5 kilómetros de Sri Sangwan están los hot springs de Pong Arng que se dividen en dos partes, una parte para el baño donde tumbarse y relajarte y otra donde dar un paseo pasando por al lado de fuentes donde brota el agua termal hirviendo.

La entrada al Parque Nacional es de 100 baths (2,50€) y sirve para ambos lugares, también cobran 10 baths por estacionar.

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¡Subiendo una cascada sin dificultad!
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Bua Tong sticky waterfalls.

Si no tienes tiempo o no te apetece ir a Sri Sangwan, te recomiendo hacer una parada en Bua Tong sticky waterfalls ” cascadas pegajosas” si vas desde Chiang Mai en scooter o ir un día a propósito desde Chiang Mai. Es el mismo concepto, unas cascadas de piedra caliza que no resbalan, y en este caso adaptadas para poder subir por todos sus niveles. ¡A nosotros nos encantó! Además, la entrada es gratuita. 

7. Bañarte en las Aguas Termales de Chiang Dao (Yang Phu To Hot Springs)

Estas aguas termales a solo 6 kilómetros del centro pueden ser una buena manera de empezar o acabar el día en Chiang Dao.

Se trata de varias piscinitas de cemento con capacidad para unas 3 personas y lo mejor es su ubicación justo delante del río. Están divididas en dos partes, una zona gratuita, muy frecuentada también por locales, y otra privada (justo antes de la pública) donde cobran 50 THB/hora

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Pequñas piscinas en medio de la naturaleza

8. Visitar los mercados locales de Chiang Dao

Perderte recorriendo un mercado mientras te dejas sorprender por todo lo venden y deleitar por un poco de su comida callejera es una de las cosas que más nos gusta, así que por supuesto en Chiang Dao también te lo recomendamos.

Puedes visitar el mercado de las mañanas hasta las 9am, el Chiang Dao market, abierto por el día o Sunisa Market hacía la tarde-noche para cenar.

Si vas en martes también encontrarás el Tuesday Market. Otra cosa no, pero mercados en Tailandia no faltan.

El Tuesday Market es una buena oportunidad para ver locales de diferentes etnias bajar de sus casas en la montaña para abastecerse.

Mejor época para visitar Chiang Dao

En comparación a otras zonas como Bangkok, el clima en Chiang Dao (al igual que por todo el norte de Tailandia) es relativamente más fresco y agradable. Hay tres estaciones: Fría, calurosa y lluviosa.

La temporada fría va desde noviembre hasta febrero, meses cuando el clima es muy agradable durante el día e incluso un poco frío por la noche. Este es el momento perfecto para explorar sin sudar la gota gorda, especialmente si tienes intención de hacer caminatas.

Durante los meses de abril a junio las temperaturas pueden ser muy altas, alcanzando los 40 grados, que mezclado con la humedad de la zona puede resultar durísimo. 

A finales de los meses más cálidos empiezan las lluvias hasta más o menos octubre. La temporada de lluvias es un poco lotería porque o bien te cae una tormenta tropical y al rato sale el sol o te encuentras con jornadas enteras de lluvia, cosa que para viajar es bastante desagradable.

Tailandia en general tiene un clima tropical maravilloso durante todo el año. Y Chiang Dao puede visitarse en cualquier época, sin embargo, en mi opinión la mejor es durante los meses más fríos.

Esperamos que esta guía de Chiang Dao te anime a añadirlo en tu ruta por el Norte de Tailandia, y si ya tenías pensado ir que te haya dado toda la información que necesitabas.

Si contratas tus alojamientos, seguro de viaje o actividades a través de los enlaces del artículo el precio para ti es el mismo y nosotros nos llevamos una comisión que ayuda a que viajeroslowcosteros siga creando guías como esta. 

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